4 Dicembre 2021
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Cosa significa essere in uno stato minimamente cosciente?

La coscienza richiede sia la veglia che la consapevolezza.

La veglia è la capacità di aprire gli occhi e avere riflessi di base come tossire, deglutire e succhiare.

La consapevolezza è associata a processi di pensiero più complessi ed è più difficile da valutare.

Attualmente, la valutazione della consapevolezza si basa sulle risposte fisiche rilevate durante un esame.

I principali disturbi della coscienza sono

  • coma
  • stato vegetativo
  • stato minimamente cosciente

Il coma è quando una persona non mostra alcun segno di essere sveglia e nessun segno di essere consapevole.

Una persona in coma giace con gli occhi chiusi e non risponde al suo ambiente, alle voci o al dolore.

Un coma di solito dura meno di 2 o 4 settimane, durante le quali una persona può svegliarsi o progredire in uno stato vegetativo o in uno stato minimamente cosciente.

Leggi di più sul coma.

Stato vegetativo

Si parla di stato vegetativo quando una persona è sveglia ma non mostra segni di consapevolezza.

Una persona in stato vegetativo può

  • aprire gli occhi
  • svegliarsi e addormentarsi a intervalli regolari
  • avere riflessi di base (come sbattere le palpebre quando viene spaventata da un rumore forte o ritirare la mano quando viene stretta con forza)

Sono anche in grado di regolare il loro battito cardiaco e la respirazione senza assistenza.

Ma una persona in stato vegetativo non mostra alcuna risposta significativa, come seguire un oggetto con gli occhi o rispondere alle voci.

Inoltre non mostra segni di provare emozioni.

Se una persona è in stato vegetativo per un lungo periodo, può essere considerata

  • uno stato vegetativo continuo quando è stato più di 4 settimane
  • uno stato vegetativo permanente quando è stato più di 6 mesi se causato da una lesione cerebrale non traumatica, o più di 12 mesi se causato da una lesione cerebrale traumatica

Se una persona viene diagnosticata in uno stato vegetativo permanente, il recupero è estremamente improbabile ma non impossibile.

Stato minimamente cosciente

Una persona che mostra una consapevolezza chiara ma minima o inconsistente è classificata come in uno stato minimamente cosciente.

Può avere periodi in cui può comunicare o rispondere ai comandi, come muovere un dito quando gli viene chiesto.

Una persona può entrare in uno stato minimamente cosciente dopo essere stata in coma o in stato vegetativo.

In alcuni casi uno stato minimamente cosciente è una tappa sulla via del recupero, ma in altri è permanente.

Come per lo stato vegetativo, uno stato minimamente cosciente continuo significa che è durato più di 4 settimane.

Ma è più difficile diagnosticare uno stato di minima coscienza permanente perché dipende da cose come

  • il tipo di lesione cerebrale
  • quanto è grave la lesione
  • quanto è reattiva la persona

Nella maggior parte dei casi, uno stato minimamente cosciente non è di solito considerato permanente fino a quando non è durato diversi anni.

Perché accadono

I disturbi di coscienza possono verificarsi se le parti del cervello coinvolte con la coscienza sono danneggiate.

Questi tipi di lesioni cerebrali possono essere suddivisi in:

  • lesione cerebrale traumatica – il risultato di un grave trauma cranico, come una lesione subita durante un incidente d’auto o una caduta da una grande altezza
  • lesione cerebrale non traumatica – dove la lesione al cervello è causata da una condizione di salute, come un ictus
  • danno cerebrale progressivo – quando il cervello è gradualmente danneggiato nel tempo (per esempio, a causa del morbo di Alzheimer)

Fare una diagnosi

Un disturbo dello stato di coscienza sarà confermato solo dopo aver effettuato test approfonditi per determinare il livello di veglia e di consapevolezza della persona.

Questi esami devono essere eseguiti da una persona esperta in disturbi della coscienza, sebbene si debba prendere in considerazione anche l’opinione di altri professionisti sanitari e dei membri della famiglia.

Per alcuni stati di alterazione della coscienza, come lo stato vegetativo e lo stato di minima coscienza, ci sono criteri raccomandati per aiutare a confermare una diagnosi.

Trattamento e cura

Il trattamento non può assicurare il recupero da uno stato di coscienza compromessa.

Invece, il trattamento di supporto è usato per dare la migliore possibilità di miglioramento naturale.

Questo può comportare:

  • fornire nutrimento attraverso un tubo di alimentazione
  • assicurarsi che la persona sia mossa regolarmente in modo che non sviluppi ulcere da pressione
  • esercitare delicatamente le articolazioni per evitare che diventino rigide
  • mantenere la pelle pulita
  • gestire l’intestino e la vescica (per esempio, usando un tubo noto come catetere per drenare la vescica)
  • tenere puliti i denti e la bocca
  • offrire opportunità per periodi di attività significative – come ascoltare musica o guardare la televisione, mostrando immagini o sentendo parlare i membri della famiglia

Stimolazione sensoriale

In alcuni casi, un trattamento chiamato stimolazione sensoriale può essere utilizzato nel tentativo di aumentare la reattività.

Questo comporta la stimolazione dei principali sensi, come la vista, l’udito e l’olfatto.

Di solito è eseguita da uno specialista addestrato, ma i membri della famiglia sono spesso incoraggiati a essere coinvolti.

Alcuni esempi di stimolazione sensoriale includono

  • visiva – mostrare foto di amici e familiari, o un film preferito
  • udito – parlare o suonare una canzone preferita
  • olfatto – mettendo fiori nella stanza o spruzzando un profumo preferito
  • tatto – tenendo la mano o accarezzando la pelle con diversi tessuti

Non è del tutto chiaro quanto sia efficace la stimolazione sensoriale, ma a volte è considerata utile.

Recupero

È impossibile prevedere le possibilità di miglioramento di una persona in uno stato di coscienza compromessa.

Dipende in gran parte da:

  • il tipo di lesione cerebrale
  • quanto è grave la lesione
  • l’età della persona
  • da quanto tempo si trova in questo stato

Alcune persone migliorano gradualmente, mentre altre rimangono in uno stato di coscienza compromessa per anni. Molte persone non recuperano mai la coscienza.

Ci sono solo casi isolati di persone che recuperano la coscienza dopo diversi anni.

Le poche persone che riprendono coscienza dopo questo tempo hanno spesso gravi disabilità causate dal danno al loro cervello.

Ritiro del supporto nutrizionale

Se una persona è stata in stato vegetativo per un minimo di 12 mesi, può essere raccomandato di ritirare il supporto nutrizionale.

Questo perché:

  • non c’è quasi nessuna possibilità di recupero a questo punto
  • prolungare la vita non avrebbe alcun beneficio per la persona interessata
  • prolungare il trattamento potrebbe offrire false speranze e causare un’inutile sofferenza emotiva per gli amici e la famiglia della persona interessata

L’équipe medica discuterà la questione con i membri della famiglia.

La decisione deve essere deferita ai tribunali in Inghilterra, Galles e Irlanda del Nord prima che possa essere intrapresa qualsiasi ulteriore azione.

Una sentenza del tribunale non è richiesta in Scozia, ma viene spesso richiesta.

Se il tribunale è d’accordo con la decisione, un team di cure palliative sarà solitamente coinvolto nella pianificazione del ritiro.

Una volta che il supporto nutrizionale viene ritirato, la persona morirà entro pochi giorni o settimane.

Sindrome Locked-in

La sindrome locked-in ha caratteristiche simili ai disturbi di coscienza, ma viene considerata e trattata in modo diverso.

Una persona con la sindrome locked-in è cosciente e consapevole, ma completamente paralizzata e incapace di parlare.

Di solito sono in grado di muovere gli occhi e a volte sono in grado di comunicare sbattendo le palpebre.

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Come si tratta lo stato di minima coscienza?

Il trattamento non può assicurare il recupero da uno stato di coscienza compromessa, tuttavia il trattamento di supporto viene utilizzato per dare la migliore possibilità di miglioramento naturale. Questo può comportare: fornire nutrimento attraverso un tubo di alimentazione. assicurarsi che la persona sia mossa regolarmente in modo da non sviluppare ulcere da pressione.

Puoi sentire il dolore in uno stato minimamente cosciente?

Alla domanda “Pensa che i pazienti in stato di minima coscienza possano sentire il dolore?” quasi tutti i caregiver intervistati hanno risposto “sì” (96% dei medici e 97% dei paramedici). Le donne e gli assistenti religiosi hanno riferito più spesso che i pazienti in stato di minima coscienza possono provare dolore.

Una persona può riprendersi da uno stato di minima coscienza?

Prognosi dello stato di minima coscienza La maggior parte delle persone in stato di minima coscienza tende a migliorare continuamente, ma il miglioramento è limitato. Alcune persone riacquistano la capacità di comunicare e capire, a volte dopo molti anni. Tuttavia, pochissimi recuperano abbastanza per vivere e funzionare in modo indipendente.

Come ci si sente quando si è minimamente coscienti?

Una persona che è “minimamente cosciente” mostra alcune prove di consapevolezza di se stessa o del suo ambiente. A volte ci si riferisce anche ad uno “stato di bassa consapevolezza”. Una persona in stato vegetativo potrebbe sorridere spontaneamente, ma una persona minimamente cosciente potrebbe sorridere in risposta a sua figlia che entra nella stanza.

Quanto tempo si può rimanere in uno stato minimamente cosciente?

Nella maggior parte dei casi, uno stato minimamente cosciente non è solitamente considerato permanente fino a quando non è durato diversi anni.

Il neurostorming è buono o cattivo?

Tuttavia, mentre il neurostorming può essere un segno positivo iniziale, gli effetti del storming dopo una lesione cerebrale possono essere devastanti se non trattati. Per esempio, la febbre prolungata e l’alta pressione sanguigna possono provocare lesioni cerebrali secondarie che prolungheranno gravemente il recupero.

I pazienti in stato vegetativo sono coscienti?

I pazienti in stato vegetativo non rispondono a ciò che accade intorno a loro e non mostrano segni di consapevolezza.

Si può essere coscienti in coma?

Al massimo, un coma dura alcuni giorni o settimane. Non appena i pazienti aprono gli occhi, si dice che si “risvegliano” dal coma. Questo non significa, tuttavia, che una persona sia cosciente. La maggior parte dei pazienti che si svegliano dal coma si riprendono presto.

Perché i pazienti in coma piangono?

L’elettroencefalogramma (EEG), che misura l’attività nella corteccia, sede di funzioni superiori come i pensieri e le emozioni, è stato menzionato dall’ambiguità. Un paziente in coma può aprire gli occhi, muoversi e persino piangere pur rimanendo incosciente. I suoi riflessi del tronco cerebrale sono collegati a una corteccia non funzionante.

Come fanno i pazienti in coma a fare la cacca?

Quando le persone sono incoscienti, sia in modo medico che chimico (ad alcuni pazienti vengono somministrati farmaci per indurre uno stato di incoscienza), fanno comunque la cacca. Così le persone in coma avranno di solito una combinazione di biancheria assorbente e poi degli assorbenti messi nel letto sotto di loro.

I pazienti in coma fanno la cacca?

Sì, i pazienti in coma hanno movimenti intestinali. Poiché le persone in coma non possono esprimersi, i medici devono basarsi su indizi fisici e sulle informazioni fornite da familiari e amici. Per prima cosa, i medici si assicurano che il paziente non sia in immediato pericolo di morte.

Come ci si sente in coma?

Di solito, i coma sono più simili a stati crepuscolari – cose nebulose e oniriche in cui non si hanno pensieri o esperienze completamente formate, ma si sente ancora dolore e si formano ricordi che il cervello inventa per cercare di dare un senso a ciò che ci sta succedendo.

I pazienti in coma possono sentirti?

Il tuo caro può sentirti? Durante un coma, l’individuo è incosciente, il che significa che non è in grado di rispondere a qualsiasi suono. Tuttavia, il cervello può ancora essere in grado di captare i suoni delle persone care. Infatti, alcuni studi suggeriscono che parlare e toccare una persona cara mentre è in coma può aiutarla a recuperare.

Qualcuno in stato vegetativo può vederti?

A differenza del coma, dove il paziente è completamente immobile e incosciente, le persone in stato vegetativo dormono, si svegliano e aprono gli occhi – senza mostrare alcun segno di consapevolezza o coscienza.

Qualcuno può sentirti se è in stato vegetativo?

Altri studi hanno dimostrato che fino al 20% dei pazienti in vari stati vegetativi possono sentire e rispondere almeno a qualche livello. Ma almeno alcune delle risposte viste potrebbero essere liquidate come semplici riflessi, o al massimo come qualcuno in uno stato di sogno che risponde agli stimoli.

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