3 Dicembre 2021
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Cos’è la procedura di manometria anorettale?

La manometria anorettale spiegata per il profano e per il professionista

Definizione generale di manometria anorettale

Manometria anorettale (chiamata anche manometria rettale, ARM, o AM) – La manometria anorettale è un test che valuta la funzione intestinale in pazienti che soffrono di incontinenza fecale o costipazione cronica. La tecnica utilizza un piccolo palloncino nel retto per distendere il retto e osserva: la forza dei muscoli dello sfintere anale, le sensazioni delle feci nel retto, i riflessi che governano l’intestino e i movimenti dei muscoli rettali e anali. Vedere la Figura 1 che mostra un palloncino.

La manometria ano-rettale è uno strumento diagnostico molto importante utilizzato nella valutazione completa e corretta dell’incontinenza fecale e della stipsi cronica. L’area anale e rettale contiene muscoli specializzati che regolano il corretto passaggio dei movimenti intestinali. Normalmente, quando le feci entrano nel retto, il muscolo sfintere anale si contrae per impedire il passaggio delle feci in un momento indesiderato. Se questo muscolo è debole o non si contrae in modo tempestivo, può verificarsi incontinenza (perdita di feci). I muscoli sfinteriali possono essere indeboliti per molte ragioni, e alcune sono 1) lacerazione o strappo parziale del muscolo sfintere, 2) lesioni del midollo spinale, e 3) complicazioni di un precedente intervento chirurgico. Normalmente, quando una persona spinge o si abbassa per avere un movimento intestinale, i muscoli dello sfintere anale si rilassano. Questo fa sì che le pressioni diminuiscano permettendo l’evacuazione delle feci. Se i muscoli dello sfintere si irrigidiscono quando si spinge, questo potrebbe contribuire alla stitichezza. La manometria anale misura quanto sono forti i muscoli dello sfintere e se si rilassano come dovrebbero durante il passaggio delle feci. Fornisce informazioni utili al medico nel trattamento dei pazienti con incontinenza fecale o con costipazione grave.

Esempio di manometria anorettale con palloncino

Figura 1 – Esempio di palloncino per la manometria anorettale

Definizione dettagliata della manometria anorettale

I test di manometria anorettale completa spesso includono quanto segue:

  • elettromiografia dello sfintere anale (EMG),
  • profilo della pressione anorettale a riposo e di compressione,
  • misurazione del volume rettale,
  • misurazione del riflesso inibitorio rettoanale e
  • test di espulsione del palloncino.

Ognuno dei componenti della manometria anorettale è descritto più dettagliatamente di seguito.

Elettromiografia dello sfintere anale (EMG)

L’EMG anale con elettrodi di superficie viene registrata posizionando piccoli elettrodi peri-analmente. Al paziente viene chiesto di rilassarsi, stringere e spingere in tempi diversi. L’attività elettrica del muscolo sfintere anale viene registrata con sofisticate apparecchiature informatiche e visualizzata sullo schermo di un computer. L’EMG dello sfintere anale conferma le contrazioni muscolari corrette durante la spremitura e il rilassamento muscolare durante la spinta. Nelle persone che contraggono paradossalmente i muscoli dello sfintere e del pavimento pelvico, il tracciato dell’attività elettrica aumenta, invece di diminuire, durante la pressione per simulare un movimento intestinale (defecazione). Un’attività EMG anale normale con basse pressioni di compressione anale sulla manometria può indicare un muscolo sfintere strappato che potrebbe essere riparato.

Riposo ano-rettale e profilo della pressione di spremitura

Il paziente sarà in genere posto in posizione semi-sdraiata e un catetere anorettale radiale a 4 canali caricato ad aria sarà inserito a circa 4 cm nel retto. Il catetere sarà ritirato lentamente a intervalli di un centimetro mentre le pressioni di riposo e di compressione sono registrate in 4 quadranti (anteriore, destro, posteriore e sinistro). La pressione media a riposo viene registrata utilizzando l’attrezzatura diagnostica avanzata. Superiore a 40 mmHg è normale per la pressione a riposo. Inoltre, viene registrata la pressione media di compressione. Più di 100 mmHg è normale per la pressione media di compressione. Anche la lunghezza del canale anale è tipicamente misurata. La lunghezza normale del canale anale è da 3 a 4 centimetri. La figura 2 qui sotto mostra le misurazioni della pressione media e massima e come appaiono tipicamente su un rapporto completo di manometria anorettale.

Esempio di profilo di pressione a riposo e di compressione della manometria anorettale

Figura 2 – Esempio di profilo di pressione a riposo e di pressione di compressione della manometria anorettale

Misurazione del volume rettale

Con il paziente in posizione semi-sdraiata, il palloncino rettale inserito verrà lentamente riempito d’acqua per valutare e registrare le seguenti sensazioni rettali: prima sensazione di riempimento rettale, primo stimolo a defecare e volume rettale massimo tollerabile. Per un paziente normale, la prima sensazione sarà normalmente riportata tra 10 e 60 millilitri; il primo stimolo a defecare dovrebbe manifestarsi tra 10 e 100 millilitri di riempimento; e il massimo volume rettale tollerabile andrà da 200 a 300 millilitri.

Misura del riflesso inibitorio rettoanale

Il riflesso inibitorio rettoanale è una risposta dello sfintere anale interno alla distensione rettale. Il rilassamento transitorio dello sfintere anale interno in risposta alla distensione rettale gioca un ruolo importante nel meccanismo di continenza. Durante il test di manometria anorettale, il paziente sarà messo in posizione semi-sdraiata e il riflesso inibitorio rettoanale sarà valutato mentre il catetere pieno d’acqua o d’aria viene gonfiato. Un riflesso normale dovrebbe verificarsi tra 10 e 30 millilitri.

Test di espulsione del palloncino

Il test di espulsione del palloncino fornisce una valutazione della capacità del paziente di evacuare le feci artificiali durante la defecazione simulata nell’ambiente di laboratorio. Per il test di espulsione del palloncino, un piccolo palloncino (come visto sopra nella Figura 1) viene inserito nel retto e poi gonfiato con circa 50 ml (2 once) di acqua o aria, e al paziente viene chiesto di espellerlo in un bagno. Il paziente va in bagno e cerca di defecare (espellere) il piccolo palloncino dal retto. La quantità di tempo necessaria per espellere il palloncino viene registrata. L’espulsione prolungata del palloncino suggerisce una disfunzione nell’area ano-rettale.

Riassunto della procedura

Il test dura circa 30-45 minuti. Il paziente deve indossare un camice da ospedale. Un’infermiera spiegherà accuratamente la procedura al paziente, prenderà una breve storia di salute, accompagnerà il paziente attraverso un questionario sulla salute relativo all’incontinenza fecale e alla stitichezza, e risponderà a qualsiasi domanda del paziente. Il paziente si sdraia quindi sul fianco sinistro. Un piccolo tubo flessibile, delle dimensioni di un termometro, con un palloncino alla fine viene inserito nel retto. Il catetere è collegato all’apparecchiatura manometrica elettronica che misura la pressione. Durante il test, il piccolo palloncino attaccato al catetere può essere gonfiato nel retto per valutare le normali vie riflesse e la risposta muscolare.

L’infermiera chiederà anche al paziente di rilassarsi, stringere e spingere in vari momenti. Le pressioni del muscolo sfintere anale sono misurate durante ciascuna di queste azioni di contrazione/rilassamento del muscolo. Per stringere, il paziente stringe i muscoli dello sfintere come se cercasse di impedire che qualcosa esca. Per spingere o sopportare, il paziente si sforza verso il basso come se cercasse di avere un movimento intestinale.

Due test aggiuntivi saranno anche fatti come parte del gruppo completo di diagnostica della manometria anorettale. Un’elettromiografia dello sfintere anale (EMG), un test per valutare la fornitura di nervi al muscolo anale, e la misurazione del tempo necessario per espellere un palloncino dal retto, entrambi descritti più in dettaglio sopra.

Il test di manometria anorettale non richiede anestesia, quindi sarete in grado di svolgere le vostre normali attività dopo il test. L’interpretazione completa di tutti i dati richiede un tempo considerevole e una revisione da parte del medico. Pertanto, il medico potrebbe non avere il riassunto del test per diversi giorni.

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