3 Dicembre 2021
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Qual è l’uso dell’albero del cacao?

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cacao

CacaoPolvere altamente concentrata ricavata dal liquore di cioccolato, una pasta preparata dai semi di cacao, il frutto del cacao, e utilizzata nelle bevande e come ingrediente aromatizzante. Il cacao è l’ingrediente chiave del cioccolato e dei dolci al cioccolato.

La fava di cacao è il seme dell’albero del cacao (Theobroma cacao), una pianta tropicale originaria delle regioni equatoriali delle Americhe. Dalla fava di cacao lavorata si ottiene la pasta fluida, o liquore, da cui si ricavano la polvere di cacao e il cioccolato. Il cioccolato viene venduto direttamente al consumatore come barrette solide di cioccolato da mangiare, come cacao confezionato e come cioccolato da forno. Viene anche usato dai pasticceri come rivestimento per barrette di caramelle e cioccolatini in scatola o alla rinfusa, dai produttori di prodotti da forno e dai panettieri come rivestimento per molti tipi di biscotti e torte, e dai gelatai come rivestimento per le novità congelate. Le polveri di cacao, il liquore al cioccolato e le miscele dei due sono usati alla rinfusa per aromatizzare vari prodotti alimentari e per fornire gli aromi in prodotti “al cioccolato” come sciroppi, condimenti, latte al cioccolato, miscele di dolci preparati e prodotti farmaceutici.

Cioccolato avvolto in carta stagnola

Storia dell’uso

I residui di cacao sul vasellame in Ecuador suggeriscono che la pianta veniva consumata dall’uomo già 5.000 anni fa. L’albero fu probabilmente addomesticato nella regione superiore dell’Amazzonia e poi si diffuse verso nord. Era ampiamente coltivato più di 3.000 anni fa dai Maya, dai Toltechi e dagli Aztechi, che preparavano una bevanda dal seme (a volte usandola come bevanda cerimoniale) e usavano anche il seme come moneta.

Cristoforo Colombo portò i semi di cacao in Spagna dopo il suo quarto viaggio nel 1502, e i conquistadores spagnoli, arrivando in Messico nel 1519, furono introdotti alla bevanda di cioccolato dagli Aztechi. La bevanda azteca era fatta con fagioli sgusciati essiccati al sole, probabilmente fermentati nei loro baccelli. I chicchi rotti, o nibs, venivano tostati in vasi di terra e poi macinati fino a diventare una pasta in una pietra concava, chiamata metatesu un piccolo fuoco. La vaniglia e varie spezie ed erbe venivano aggiunte, e il mais veniva talvolta usato per produrre un sapore più mite. La pasta, formata in piccole torte, veniva raffreddata e indurita su foglie lucide poste sotto un albero. Le torte venivano frantumate, mescolate con acqua calda e sbattute fino ad ottenere una consistenza spumosa con un piccolo battitore di legno, un molinetproducendo la bevanda chiamata xocoatl (da parole Nahuatl che significano “acqua amara”).

Troppo amara per il gusto europeo, la miscela fu addolcita con lo zucchero quando fu introdotta alla corte spagnola. Anche se la Spagna custodiva il segreto del suo xocoatl per quasi 100 anni, raggiunse l’Italia nel 1606 e divenne popolare in Francia con il matrimonio della principessa spagnola Maria Teresa con Luigi XIV nel 1660. Nel 1657 un francese aprì un negozio a Londra, vendendo cioccolato solido da trasformare in bevanda, e le case di cioccolato, che vendevano la bevanda calda, apparvero presto in tutta Europa. Nel 1765 la fabbricazione del cioccolato era iniziata nelle colonie americane a Dorchester, nel Massachusetts, utilizzando semi di cacao dalle Indie occidentali.

Nel 1828 C.J. van Houten dei Paesi Bassi brevettò un processo per ottenere “cioccolato in polvere” pressando gran parte del burro di cacao dai semi di cacao macinati e tostati. Nel 1847 la ditta inglese Fry and Sons combinò il burro di cacao, un sottoprodotto della pressatura, con il liquore di cioccolato e lo zucchero per produrre cioccolato alimentare, e nel 1876 lo svizzero Daniel Peter aggiunse il latte secco per fare il cioccolato al latte. La proliferazione di cibi al cioccolato aromatizzati, solidi e ricoperti seguì rapidamente.

burro di cacao

A partire dalle Americhe, in un’area che si estendeva dal Messico meridionale ai paesi settentrionali del Sud America, la coltivazione commerciale del cacao si diffuse in tutto il mondo nelle aree entro i 20° dell’Equatore dove le precipitazioni, le temperature e le condizioni del suolo erano adatte alla sua crescita.

Lavorazione dei semi di cacao

Raccolta

La raccolta delle fave di cacao può procedere tutto l’anno, ma il grosso del raccolto viene raccolto in due periodi che vanno da ottobre a febbraio e da maggio ad agosto. I baccelli maturi vengono tagliati dagli alberi e aperti con i machete. I fagioli, rimossi dai baccelli con la loro polpa circostante, vengono accumulati in cumuli coperti di foglie, in buche foderate di foglie scavate nel terreno, o in grandi scatole poco profonde con il fondo perforato per garantire il drenaggio.

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Quali sono i benefici del cacao?

Il cacao contiene più calcio del latte di mucca. È ricco di ferro, magnesio e antiossidanti. Il consumo di cacao può aiutare con problemi come la depressione, lo stress, la pressione sanguigna e la salute del cuore.

Cosa c’è di buono nel cacao?

Il cioccolato fondente, che è fatto dalla fava di cacao, può aumentare il colesterolo HDL “buono”, che può aiutare a ridurre il rischio di infarto e ictus. I flavonoidi e il potassio contenuti nei semi di cacao possono abbassare il rischio di malattie cardiache perché aiutano a ridurre lo stress sulle cellule e ad abbassare la pressione sanguigna.

Cosa si ottiene dalla pianta del cacao?

Il cacao è il seme dell’albero del cacao. Il seme contiene molto grasso e viene usato per produrre il burro di cacao. Il burro di cacao viene poi utilizzato per produrre il cioccolato. Il cacao usato per fare il cioccolato è una polvere fine.

Quali sono i benefici del consumo di cacao?

I benefici per la salute del cacao includono la diminuzione delle infiammazioni, il miglioramento della salute del cuore e del cervello, il controllo della glicemia e del peso e la salute dei denti e della pelle. È nutriente e facile da aggiungere alla tua dieta in modi creativi.

Quali sono gli effetti collaterali del consumo di cacao?

Ma tieni presente che il cacao contiene caffeina e sostanze chimiche correlate. Mangiare grandi quantità potrebbe causare effetti collaterali legati alla caffeina come nervosismo, aumento della minzione, insonnia e battito cardiaco veloce. Il cacao può causare reazioni allergiche alla pelle, costipazione e potrebbe scatenare l’emicrania.

Si può mangiare il cacao tutti i giorni?

Il cacao è un’ottima fonte di antiossidanti con un gusto pieno e genuino. … Il suo alto livello di antiossidanti e nutrienti lo rende una scelta sana da incorporare nella vostra dieta quotidiana.

Perché il cacao fa male?

Il cacao arricchito di teobromina influisce anche sulla pressione sanguigna. Mangiare cacao crudo in eccesso potrebbe essere pericoloso. Per esempio, l’avvelenamento da teobromina ha causato insufficienza cardiaca, convulsioni, danni ai reni e disidratazione. Mangiare da 50 a 100 g di cacao al giorno è associato a sudorazione, tremore e mal di testa.

Chi è il più grande produttore di cacao?

La Costa d’Avorio
La Costa d’Avorio e il Ghana sono di gran lunga i due più grandi produttori di cacao, con più del 50% del cacao mondiale.

Quale paese produce i migliori semi di cacao?

Ecco i primi cinque paesi produttori di cacao nel mondo: Costa d’Avorio. La Costa d’Avorio è il più grande produttore di semi di cacao al mondo, con una produzione di oltre 2 milioni di tonnellate. Ghana. Il vicino della Costa d’Avorio a est, la Repubblica del Ghana, è il secondo più grande esportatore di cacao. … Indonesia. … Nigeria. … Camerun. 24 settembre 2020

Perché il cacao fa male?

Il cacao contiene caffeina e sostanze chimiche correlate. Mangiare grandi quantità può causare effetti collaterali legati alla caffeina come nervosismo, aumento della minzione, insonnia e battito cardiaco accelerato. Il cacao può causare reazioni allergiche alla pelle, costipazione e potrebbe scatenare emicranie.

È salutare bere cacao tutti i giorni?

I benefici per la salute del cacao includono la diminuzione dell’infiammazione, il miglioramento della salute del cuore e del cervello, il controllo della glicemia e del peso e la salute dei denti e della pelle. È nutriente e facile da aggiungere alla tua dieta in modi creativi.

Posso mangiare il cacao ogni giorno?

Il cacao è molto potente sul sistema nervoso centrale e mangiare grandi quantità può interferire con la ritenzione di calcio. Non consumare più di 40 grammi (o da quattro a sei cucchiaini colmi) di cacao crudo al giorno.

Qual è più sano il cacao o il cacao?

È una delle più alte fonti di antiossidanti negli alimenti e ha un’alta quantità di flavonoidi. Il cacao è più ricco di proteine, fibre, magnesio e ferro. Il cacao in polvere senza zuccheri aggiunti è ancora alto in nutrizione ed è un’opzione più accessibile. Grammo per grammo il cacao è più nutriente.

Chi ha il miglior cacao del mondo?

Ecuador
Ecuador. L’Ecuador è la patria di alcuni dei migliori semi di cacao del mondo. Solo il 5% circa del cacao nel mondo è etichettato come “Fine Aroma”, e l’Ecuador ne produce quasi il 63%.

Qual è il miglior cacao del mondo?

Rare varietà di cacao come il Nacional e il Porcelana sono state trovate in alcune parti del nord del Sud America, e molte persone le considerano tra i migliori semi di cacao del mondo. L’isola caraibica di Trinidad coltiva solo cacao trinitario, un tipo di cacao molto saporito sviluppato sull’isola centinaia di anni fa.

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