2 Dicembre 2021
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Quante persone sono morte per l’allergia alle arachidi?

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Michael Duva / Getty

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Cinque anni fa, in una scuola elementare di San Francisco, un’infermiera si assicurava che i bambini si lavassero le mani al loro arrivo, mentre i loro pranzi al sacco venivano confiscati e cercavano prodotti a base di noci. Le misure erano una precauzione per proteggere un bambino di 5 anni della scuola che aveva una grave allergia alle noci.

Nel 2006 una città del Connecticut ha abbattuto tre alberi di hickory alti più di 60 piedi dopo che un residente ha saputo che gli alberi appoggiati sulla sua proprietà producevano noci e si è lamentato che rappresentavano una minaccia per suo nipote, allergico alle noci. (Leggi le 10 migliori scoperte mediche del 2008 di TIME).

Recentemente, un distretto scolastico del Massachusetts ha evacuato uno scuolabus pieno di bambini di 10 anni dopo che una nocciolina vagante è stata trovata sul pavimento.

Queste misure di sicurezza sembrano un po’, beh, noccioline? Il professore di Harvard Dr. Nicholas Christakis pensa di sì. Uno dei figli di Christakis frequenta la scuola nel distretto che ha ordinato l’evacuazione dell’autobus, e l’episodio ha spinto il medico e scienziato sociale meglio conosciuto per il suo lavoro sulla “contagiosità” sociale di caratteristiche come l’obesità e la felicità a scrivere un commento, pubblicato sul British Medical Journal, mettendo in dubbio che queste cosiddette precauzioni si stiano trasformando in qualcosa di più simile a un’isteria sociale.

Dei circa 3,3 milioni di americani che hanno allergie alle noci, circa 150 muoiono ogni anno per cause legate all’allergia, nota Christakis. Confrontate queste cifre con le 100 persone che vengono uccise ogni anno da un fulmine, le 45.000 che muoiono in incidenti d’auto e le 1.300 che vengono uccise in incidenti con armi da fuoco. Come società, dice Christakis, le nostre priorità sono diventate seriamente distorte, ed è in gran parte il risultato della paura. “Il mio interesse è capire [la reazione alle allergie alle noci] come una diffusione dell’ansia”, dice.

Tra il 1997 e il 2007, il numero di bambini sotto i 18 anni che soffrono di allergie alimentari è aumentato del 17%, secondo i Centers for Disease Control and Prevention. Gli esperti non sono in disaccordo sul fatto che l’incidenza delle allergie alimentari sia aumentata, ma non c’è molto consenso sul perché. Alcuni ricercatori suggeriscono che uno stile di vita troppo igienico può ostacolare la capacità del corpo di costruire le giuste difese immunitarie; altri credono che l’aumento statistico sia una combinazione di un reale aumento delle allergie e un aumento del numero di pazienti in cerca di diagnosi (cioè, ottenere test allergici che rivelano livelli molto bassi di reazione che altrimenti potrebbero essere andati non scoperti). “Bisogna distinguere tra un’epidemia di diagnosi e un’epidemia di allergie”, dice Christakis.

Nessuno sarebbe in disaccordo sul fatto che i bambini che soffrono di allergie pericolose per la vita devono essere protetti, ma la crescente tendenza a demonizzare i dadi alimenta solo l’ansia, dice Christakis. Instillare nel grande pubblico l’idea che i dadi sono un “pericolo chiaro e presente” fa poco oltre ad aumentare il panico. “Ci sono bambini con allergie gravi e devono essere presi sul serio”, dice, “ma il problema di una risposta sproporzionata è che alimenta l’epidemia”.

Ci sono anche alcune prove che suggeriscono che stabilire zone senza dadi o scuole senza dadi può essere dannoso per la salute dei bambini, e aumenta il loro rischio di sviluppare allergie ai dadi. Uno studio citato da Christakis nel suo articolo ha rivelato che, di 86,000 bambini ebrei che vivono nel Regno Unito e Israele, quelli che hanno avuto più esposizione alle arachidi prima nella vita erano meno probabilità di diventare allergico più tardi. Nel Regno Unito, dove le arachidi sono una parte poco frequente della dieta, quasi il 2% dei bambini studiati ha sviluppato allergie; in Israele, dove le arachidi sono una parte comune della dieta, dall’infanzia in poi, solo lo 0,17% dei bambini aveva un’allergia alle noci.

Ma il dott. Robert Wood, capo del dipartimento di allergia e immunologia pediatrica al Johns Hopkins Children’s Center, mette in guardia dal mettere troppo stock in tali studi epidemiologici. “La realtà è che la stragrande maggioranza dei bambini 95% più non hanno alcun potenziale per ottenere allergie alle arachidi, non importa quello che fai,” dice, “e c’è ½ % a 1% che stanno andando a prenderlo non importa quello che fai.” Anche se i risultati dello studio U.K.-Israele sono intriganti, dice, si applicano a una percentuale molto piccola di bambini, e più ricerca deve essere fatta per determinare il vero impatto dell’esposizione precoce dado. (C’è uno studio attualmente in corso, dice Wood, ma i risultati non saranno disponibili per altri tre anni).

Nonostante gli occasionali casi di eccesso di precauzione nei confronti dei dadi, Wood pensa che il pubblico si avvicini generalmente al rischio di allergia con buon senso. “Ci sono sicuramente situazioni in cui vediamo una paura dell’allergia che si sviluppa molto fuori proporzione al rischio reale, ma per la stragrande maggioranza delle scuole, le cose sono per lo più in equilibrio e in prospettiva”, dice Wood, che tratta circa 2.000 pazienti allergici. Inoltre, dice, è importante riconoscere che la misura protettiva appropriata dipende dal gruppo di età in questione. “Raccomandiamo approcci molto diversi tra un bambino in età prescolare e uno alla fine della scuola elementare”, dice. “Consideriamo i bambini in età prescolare come a vero rischio di condividere il cibo, di avere le mani sporche. Ci sono molte reazioni che si verificano da questi tipi di esposizioni”, dice. “Penso che avere scuole materne senza arachidi sia una cosa assolutamente ragionevole e giustificabile da fare”. Per i bambini in quarta o quinta elementare, tuttavia, dice che le precauzioni minori come la disposizione dei posti a sedere specializzati nella mensa sono probabilmente inutili.

Eppure, sui blog gestiti da mamme di bambini con allergie alle noci, c’è un grido costante per le zone senza noci. La preoccupazione è la polvere di noce trasportata dall’aria, che può essere inalata, o i residui oleosi di noce che possono entrare in contatto con la pelle dei bambini. Wood, che è stato allergico alle noci per tutta la vita, dice che le preoccupazioni di questi genitori possono essere esagerate. Il pericolo può dipendere dalla gravità dell’allergia, ma ha molto più a che fare con il grado di contatto, dice. “Gli oli di noci o i tipi di cose che potrebbero essere in un’aula, è molto raro che l’esposizione causi più di una reazione localizzata”, dice. “D’altra parte, se sei un bambino in età prescolare e le tue mani sono spesso in bocca, tutte le scommesse sono annullate”.

Per quanto riguarda la polvere di noci nell’aria, Wood dice che può causare reazioni gravi, ma solo in circostanze specifiche, con alte concentrazioni di polvere di noci in uno spazio confinato. In una partita di baseball, per esempio, dove la polvere di noci si disperde rapidamente nell’aria, il rischio di una reazione allergica è basso. Ma se si indugia nella piccola sala d’attesa di un ristorante con un piatto di noci e server che continuano a passare con piatti di noci, il rischio di una reazione allergica è più alto, dice.

Ma come Christakis, Wood mette in guardia da un eccessivo allarme. “È una situazione spiacevole”, dice Wood, “se una famiglia con una percezione imprecisa dell’allergia porta un bambino a credere che una barretta Snickers da 50 piedi di distanza sia un’arma letale”.

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Quanti decessi sono causati dall’allergia alle arachidi?

C’è stato un improvviso aumento del numero di casi all’inizio del 21° secolo. È una delle cause più comuni di decessi legati al cibo. Una meta-analisi ha trovato che la morte dovuta all’anafilassi generale indotta dal cibo era di 1,8 per milione di anni-persona nelle persone con allergie alimentari, con l’arachide come allergene più comune.

Quali sono le probabilità di morire per un’allergia alle arachidi?

E mentre il rischio di morte per un’allergia alle arachidi (4,25 per milione all’anno) è molto maggiore del rischio di morte per allergie alimentari in generale (1,81 per milione all’anno), il rischio di entrambi è ancora molto piccolo.

Perché le allergie alle arachidi sono in aumento?

Le allergie alle arachidi si manifestano spesso in giovane età, quando il sistema immunitario si sta ancora sviluppando. Alcuni bambini superano l’allergia, ma molti sperimentano reazioni allergiche nel corso della loro vita. Alcune ricerche suggeriscono che la mancanza di vitamina D contribuisce all’aumento delle allergie alle arachidi.

Quanto è comune l’allergia alle arachidi nel mondo?

L’allergia alle arachidi è una delle allergie alimentari più comuni in tutto il mondo. Nel mondo occidentale, la prevalenza può arrivare a 1 su 200 individui in alcune popolazioni.

Chi è più a rischio di anafilassi?

Chi è colpito? L’anafilassi non è comune, ma persone di tutte le età possono esserne colpite. Le persone con altre condizioni allergiche, come l’asma o l’eczema atopico, sono più a rischio di sviluppare l’anafilassi. Anche se la condizione è pericolosa per la vita, le morti sono rare.

Si può sopravvivere all’anafilassi senza trattamento?

L’anafilassi avviene velocemente e produce gravi sintomi in tutto il corpo. Senza trattamento, i sintomi possono causare gravi conseguenze per la salute e persino la morte.

L’allergia alle arachidi può essere curata?

Non esiste una cura per l’allergia alle arachidi. Palforzia è un tipo di immunoterapia orale approvata per il trattamento delle allergie alle arachidi. Si tratta di un farmaco quotidiano che può ridurre i sintomi in alcune persone che hanno un’allergia alle arachidi.

Perché le allergie alle arachidi sono così comuni negli Stati Uniti?

Forse perché la maggior parte delle persone ora mangia molte più noci e arachidi (che non sono vere noci ma legumi) di una volta. C’è una base genetica per molte allergie, ma alcune devono essere innescate prima di avere un effetto reale.

Bere acqua aiuta l’anafilassi?

Per esempio, se ingerite qualcosa che provoca una reazione allergica nel vostro corpo, l’acqua può essenzialmente aiutare a diluire l’irritante e di nuovo, aiutare a regolare un’appropriata risposta istaminica. È importante notare ancora una volta che l’acqua non può prevenire o interrompere reazioni allergiche gravi.

Come si sente l’anafilassi?

Tosse, affanno e dolore, prurito o senso di oppressione al petto. Svenimento, vertigini, confusione o debolezza. Orticaria, eruzione cutanea e prurito, gonfiore o pelle rossa. Naso che cola o chiuso e starnuti.

Quali sono i 5 fattori scatenanti più comuni dell’anafilassi?

I comuni fattori scatenanti dell’anafilassi includono: cibi – tra cui noci, latte, pesce, crostacei, uova e alcuni frutti.farmaci – tra cui alcuni antibiotici e farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS) come l’aspirina.punture di insetti – in particolare punture di vespe e api.anestesia generale.Altri articoli…

Perché le allergie alle arachidi sono così comuni oggi?

Le allergie alle arachidi sono spesso sperimentate in giovane età, quando il sistema immunitario si sta ancora sviluppando. Alcuni bambini superano l’allergia, ma molti sperimentano reazioni allergiche nel corso della loro vita. Alcune ricerche suggeriscono che la mancanza di vitamina D contribuisce all’aumento delle allergie alle arachidi.

Perché non ci sono allergie alle arachidi in Israele?

I bambini israeliani soffrono di allergie alle arachidi solo a un decimo del tasso delle loro controparti occidentali con background genetico simile, e i ricercatori medici pensano di conoscere la ragione: Mangiare Bamba, un iconico snack al gusto di arachidi considerato un punto fermo dell’infanzia israeliana.

Qual è l’ultimo trattamento per l’allergia alle arachidi?

Nel 2020, la U.S. Food and Drug Administration ha approvato un farmaco chiamato Palforzia® per ridurre le reazioni allergiche alle arachidi nei bambini dai 4 ai 17 anni. È il primo farmaco di trattamento per i bambini con allergia alle arachidi. Il dottor Hong ritiene che il numero di bambini con gravi allergie alle arachidi inizierà presto a diminuire.

Le allergie alle arachidi possono essere lievi?

I sintomi dell’allergia alle arachidi possono variare da lievi a gravi. Se hai una reazione lieve, potresti avere mal di stomaco, naso che cola, prurito agli occhi, orticaria o formicolio alle labbra o alla lingua. I sintomi possono iniziare da pochi minuti a poche ore dopo aver mangiato arachidi o prodotti a base di arachidi.

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